白宫里的“信访办主任”

作者: 优文摘 分类: 读者文摘 发布时间: 2021-02-02 00:00

  当奥巴马正式入主白宫后,48岁的科勒尔就知道自己有事可做了。果不其然,就在奥巴马刚当总统后的第一个星期,就来找科勒尔,对他说:“我现在需要你的帮助,其实事情也很简单,就是我想每天看10封民众来信。”科勒尔问:“您想看什么内容的信?白宫每天起码要收到民众上万封信。”奥巴马沉吟了一下说:“我虽然不能告诉你应该把什么信给我看,但我相信,你一定明白我的意思!”
  
  也就是从这天开始,科勒尔正式就任“总统通信办公室主任”,也有人把他比作白宫的“信访办主任”。虽然这个职位不高,责任却很大,用科勒尔的话说就是:“要代表总统处理所有信件,帮助总统与人民时刻保持顺畅的沟通。作为他的老部下,我对他十分了解,他肯定不喜欢看那种歌功颂德的信,而要听到美国人民的真实声音。所以,我要求工作人员挑选那种最有说服力的信件,那些读后让人浑身一震的信,那些都带着令人不快的信息。说白了,就是报忧不报喜。”
  
  奥巴马之所以要把如此重要的事情交给科勒尔,因为他们两人不仅是老相识,而且有着非同寻常的关系。上世纪80年代中期,刚从伊利诺伊州立大学政治学专业毕业的科勒尔,去了西非穷国塞拉利昂,当了3年志愿者。其间,让他深刻地理解了穷人的痛苦,促使他下了决心,要关怀弱者,献身于公众服务事业。在回国后的2000年,他和时任州参议员的奥巴马,同时参加了国会众议员的选举,结果双方均遭惨败。也就是在这次选举中,两人结下了深厚友谊。2006年,科勒尔成为时任联邦参议员的奥巴马的联络主任,跟随其参加总统选战并取胜,直到被委以“总统通信办公室主任”。
  
  虽然科勒尔每天只需给奥巴马挑选10封信,听起来很轻松,实际上可不是件容易事。为鼓励民众写信,白宫专门在其官方网站上公布了总统通信地址:华盛顿宾夕法尼亚大道1600号。其实,来信并不在白宫处理,当每天上万件信寄来时,先由科勒尔安排在邮局的手下检查确保信里没有危险物后,再从中初选1000封信,装进一个写着“白宫信函”的白色盒子,送往白宫附近一栋大楼,这里是科勒尔领导的“总统通信办公室”,里面有一个处理信件的房间,然后由工作人员将信件分门别类后,送给科勒尔本人。
  
  科勒尔的办公室还有一个红色盒子,他要从部下精心挑选的信件中,再挑选出一些“性命攸关的信”。科勒尔说:“这些来信中,有人写到,‘我非常沮丧,我要自杀’。也有人说,‘我得了绝症,需要你的帮助’。对这种信,我会代表总统马上处理,针对性地作出回复。”而送给总统的10封信,则要经过科勒尔亲自仔细挑选出来,最终送到奥巴马那里。
  
  科勒尔挑选的10封信,几乎都是批评奥巴马的,没过多久,奥巴马就和他开玩笑说:“我觉得你是居心不良,在你送来的信中,有多一半都管我叫白痴”。科勒尔也开玩笑说:“如果您看了不舒服,以后我就专挑一些赞美您的信。”奥巴马笑着说:“不,不,还是按原来那样做。”每天晚上,奥巴马都要认真阅读科勒尔送来的10封信,并从中选择3到4封亲自回信。
  
  即便这10封信,也是各式各样的。甚至有个小男孩给奥巴马寄来了自己的家庭作业:“请您帮我看看,我的家庭作业做对了没有。”奥巴马认真帮他检查了作业后,又亲笔回信说:“亲爱的孩子,你只错了两道题,不过还要继续努力,争取每道题都能做对。”
  
  科勒尔之所以要将这样的信送给奥巴马,是想让总统放松一下心情。他说:“我知道他在忙了一天后最需要什么,所以,我经常故意挑一些轻松的信给他看。我想,作为世界上最忙的总统,他看了那样的信后,一定会在那里偷偷地乐。”而更多的信件,则让奥巴马心情沉重。今年1月8日,科勒尔从众多来信中,挑选了一个名叫克莱恩的女子来信,她在信中说:“总统先生我住在密歇根州,今年27岁,您一定知道,密歇根州是美国受金融危机打击最严重的地方之一。我不仅丢了工作,而且男朋友的公司也倒闭了,我们两人欠了一屁股债,房子也被银行收走,还带着两个孩子,不得不搬回父母家中去住。现在,我又被诊断出患了皮肤癌。我不仅失去了工作,还失去了医疗保险和自身价值。”读完信后,奥巴马十分感慨,立即拿出了带有总统印章的便条本,在裁成明信片大小的纸上给克莱恩回了信:“我知道现在的日子不好过,但你们给了我信心,你要坚定地相信,事情总会好起来的!”
  
  一天晚上,科勒尔去送信,奥巴马好久不说话,他便好奇地问怎么了,奥巴马说:“看了你挑的这些信,有的我看了忍不住掉眼泪。感谢你给我精心选了这些非常具有代表性的信件,它们比任何东西都更能提醒我,这个国家发生了什么,也让我更清醒地知道,作为一个总统肩负的重大职责。”
  
  虽然“信访办主任”的工作很枯燥,也没有什么实权,但科勒尔很知足,他说:“能得到总统的信任,我非常荣幸,虽然每天就是从上万封信中挑选出10封,然后放入一个粉色文件袋送给总统,但当看到他每晚走出总统办公室,带着这个文件袋回到自己的书房或卧室,去读这10封原汁原味的民众来信时,此刻,也是我最满足的时候。”

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